Thrivers TNBC: la storia di Melissa

TNBC Thrivers: Melissa's Story

    Come raccontato a Margot Adams da Melissa Berry.

    Mi chiamo Melissa Berry. Ho 52 anni e sono sopravvissuta da 10 anni a un cancro al seno triplo negativo. Nella mia prima vita ero una pubblicista di moda e bellezza. Da allora ho creato una piattaforma chiamata Cancer Fashionista.

    Quindi, riavvolgendo il tutto, ho sempre amato le Barbie da piccola, ho sempre amato lo shopping e la moda, e ho frequentato la scuola di Fashion Design al Marist College. Ho continuato a vivere a New York e ho lavorato per agenzie e marchi interni come BCBG e borse The Sak, e ho lavorato con celebrità, come Sarah Jessica Parker. Ho amato la mia carriera. 

    Nella mia famiglia c’erano molti casi di cancro al seno. Quando avevo circa 32 anni, mia madre mi disse: "Sai, dovresti davvero fare il test per il gene BRCA". Sono impegnata con la carriera, ho appena avuto un bambino e ho pensato tra me e me che dovrei sottopormi ai test genetici in modo da sapere qual è la mia linea d'azione: essere proattiva.

    Come previsto, sono risultato positivo al gene BRCA. Cosa significa questo? Ciò significa che avevo bisogno di essere monitorato molto da vicino. Quindi, ho fatto una risonanza magnetica, una clinica e una mammografia. Praticamente ogni pochi mesi cercavo qualcosa e mi sentivo molto al sicuro. Mangiavo cavolo, facevo yoga, facevo tutte le cose e la vita era bella.

    [Circa 10 anni fa], sono andata a fare una mammografia di routine e, prima di fare una mammografia, fanno una visita clinica in cui il tecnico ti sentirà prima il seno per vedere se c'è qualcosa di sospetto. E lei dice: "Sento qualcosa". E mi ha messo un adesivo sul seno sinistro. È stato allora che ho capito che ero nei guai.

    Infatti, quello stesso giorno, mi è stato detto che si trattava, effettivamente, di cancro al seno, e probabilmente era triplo negativo a causa della rapidità con cui si è manifestato. Dico, aspetta un secondo, è un sogno strano? È una di quelle cose in cui ti senti come se la stanza girasse su se stessa.

    Il giorno successivo sono andata a New York per un consulto con il mio chirurgo del seno. Sono una pubblicista di moda e bellezza, una persona della moda, e qualcuno mi dice che ho un cancro al seno. Mi è stato anche detto che perderò il seno. Ho bisogno di una mastectomia bilaterale e perderò i capelli a causa della chemio e probabilmente anche le ciglia e le sopracciglia. 

    Sono stato molto fortunato. Era la prima fase. Non c'era coinvolgimento dei linfonodi, quindi sapevo che non sarei morto. Ma mi chiedo, come farò a non sembrare un malato di cancro quando incontrerò la rivista Vogue o l'editore di bellezza di Allure?

    Quindi sono andato su internet e mi sono chiesto, dov'è Vogue sul cancro al seno? Dove trovo i reggiseni, le parrucche, le ciglia? Ci deve essere una risorsa. Niente era in un posto ed ero così frustrato. 

    Questo accadeva 10 anni fa, quando Word Press e i blog delle mamme esistevano. All'epoca, la mia amica Tina mi stava aiutando con i bambini e altre cose e lei diceva, [con il suo accento britannico], "Melissa, dovresti aprire un blog".  E io dico: "Tina, non posso nemmeno friggere un uovo in questo momento...". Ok, lo farò."

    Ho iniziato semplicemente con un elenco di cose che sentivo in risonanza con me. Perché molte volte vedrai reggiseni post-mastectomia e dici, beh, sembra che appartengano a un catalogo ospedaliero o qualcosa di strano. Non è qualcosa che vorresti indossare. Così ho potuto trovare marchi e ottenere piccoli consigli,  e ho sentito che era salutare per me, non solo trovarli per me stesso, ma condividerli con la mia comunità. 

    Non ho avuto una riunione del consiglio o qualcosa del genere per dire: "Ho intenzione di avviare un marchio", ma ho pensato, immagino che lo metterò su Facebook, immagino che lo metterò su Instagram. E per farla breve, mi veniva chiesto di tenere una conferenza o di parlare in un panel e all'improvviso mi trovavo a un bivio. Ho pensato che forse dovrei farlo a tempo pieno. Quindi durante COVID, ho effettivamente fatto il salto.

    Ho fondato un'organizzazione no-profit e sono passata da pubblicista a tempo pieno a sostenitrice a tempo pieno del cancro al seno. Ho lanciato un podcast chiamato Dear Cancer, I'm Beautiful . È su Apple e anche su Spotify: ho più di 100 episodi, sono orgoglioso di dirlo. È diventata come una biblioteca. Ho intervistato, ad esempio, qualcuno che fa Boudoir Photography per pazienti affetti da cancro al seno. Intervisto anche esperti di WIG, designer di reggiseni, esperti di bellezza pulita, donne che hanno inventato ciglia strip ideali per le donne che hanno il cancro al seno. Quindi è diventato un vero progetto di passione per me e davvero niente mi rende più felice che aiutare le donne. Dico sempre: "Non c'è niente di bello nel cancro al seno, ma sono felice di essere da questa parte e di poter aiutare altre donne ad apparire e sentirsi belle anche nei loro giorni più bui".

    Sono anche il presidente del consiglio della Triple Negative Breast Cancer Foundation . Devo moltissimo del mio lavoro di advocacy alla Fondazione TNBC, perché non solo hanno risorse e istruzione incredibili per i nuovi malati, ma offrono davvero una bellissima comunità e tanto supporto. È una vera sorellanza.