In onore di Lori Redmer: le memorie di Brooke sulla coraggiosa battaglia di sua madre contro il cancro al seno

Honoring Lori Redmer: Brooke's Memoir of Her Mother's Brave Battle Against Breast Cancer

    A mia madre, Lori, è stato diagnosticato un cancro al seno triplo negativo nell’inverno del 2010, quando avevo 8 anni, e poi di nuovo nell’autunno del 2012, quando ne avevo 11. Scoprire che era in cura per il cancro dopo la prima diagnosi è stato così sconvolgente concetto estraneo al mio giovane cervello che non potevo nemmeno arrabbiarmi per questo. Stavo scoprendo in tempo reale cosa significasse avere un malato di cancro nella mia famiglia, così come lei stava contemporaneamente scoprendo cosa significasse essere realmente un malato di cancro.

    Ricordo che una sera tornando a casa dalle prove di danza ho visto la parte posteriore di una testa calva seduta sul divano nel nostro soggiorno e mi chiedevo quale sconosciuto fosse venuto a trovarci quella sera. Durante quel primo ciclo di cure mi sono abituato al fatto che fosse fisicamente irriconoscibile. Indossava una varietà di parrucche quando uscivamo e perdeva peso quasi istantaneamente. L'ho anche osservata afferrarsi alla spiritualità in ogni modo possibile, che si trattasse di viaggi regolari in chiesa o allo studio di yoga.

    Stava imparando gli effetti che il trattamento del cancro poteva avere su qualcuno che rendeva la seconda diagnosi dopo quasi un anno di remissione molto più spaventosa. Non avrei dovuto nemmeno saperlo. La nostra famiglia condivideva un computer e quando mi sono connesso ho visto un'e-mail di uno dei nostri amici della chiesa che la consolava riguardo alla nuova diagnosi. Quella notte, mi chiese di tenere segreta la notizia mentre ci abbracciavamo e singhiozzavamo in macchina.

    Sebbene la durata del suo trattamento contro il cancro fosse relativamente breve, mia madre visse 100 vite durante quel periodo. Nel bel mezzo del trattamento, ha iniziato ad allenarsi e a correre maratone, a portare me e mia sorella in viaggi speciali individuali in altri paesi e a impegnarsi attivamente nella Triple Negative Breast Cancer Foundation come direttore esecutivo, in per costruire una comunità per altre donne colpite da questa forma brutale della malattia.

    Mia madre è morta nell’agosto del 2013, subito dopo che le cose avevano cominciato a migliorare. All'improvviso, il cancro si diffuse in tutto il suo corpo, prendendo infine il sopravvento sul suo cervello, e rendendomi irriconoscibile per lei quanto lei era diventata per me. Nonostante fosse malata, aspettò di morire finché tutti i suoi fratelli e mia sorella Claire non arrivarono in aereo dal Michigan in modo che tutta la nostra famiglia potesse essere accanto a lei quando se ne andò. La famiglia ha sempre significato di più per lei. Il suo coinvolgimento nella TNBCF è stato così importante per il supporto che sapeva avrebbe potuto fornire agli altri. Per lei la fondazione è diventata una famiglia a sé stante. Il lavoro svolto da mia madre per istituire il Triple Negative Breast Cancer Day come evento globale è una testimonianza della sua eredità e la Triple Negative Breast Cancer Foundation è un emblema dei valori che ha sostenuto nella sua incessante battaglia contro il cancro.

    di Brooke Redmer

    Brooke Redmer