TNBC Thrivers : l'histoire de Melissa

TNBC Thrivers: Melissa's Story

    Comme l'a raconté Melissa Berry à Margot Adams.

    Je m'appelle Mélissa Berry. J'ai 52 ans et j'ai survécu à un cancer du sein triple négatif depuis 10 ans. Dans ma première vie, j'étais journaliste de mode et de beauté. Depuis, j'ai créé une plateforme appelée Cancer Fashionista.

    Donc, pour revenir en arrière, j'ai toujours aimé les Barbies en grandissant, j'ai toujours aimé le shopping et la mode, et je suis allée à l'école de design de mode au Marist College. J'ai ensuite vécu à New York et travaillé pour des agences et des marques internes comme les sacs à main BCBG et The Sak, et j'ai travaillé avec des célébrités, comme Sarah Jessica Parker. J'ai adoré ma carrière. 

    Il y avait beaucoup de cancer du sein dans ma famille. Quand j'avais environ 32 ans, ma mère m'a dit : « Tu sais, tu devrais vraiment te faire tester pour le gène BRCA. » Je suis occupé par ma carrière, je viens d'avoir un bébé et je me suis dit : je devrais passer mes tests génétiques pour savoir quelle est ma ligne de conduite - être proactif.

    Effectivement, j'ai été testé positif pour le gène BRCA. Qu'est-ce que cela signifie? Cela signifiait que je devais être surveillé de très près. J'ai donc passé une IRM, une clinique et une mammographie. Presque tous les quelques mois, je faisais quelque chose et je me sentais très en sécurité. Je mangeais du chou frisé, je faisais du yoga, je faisais tout et la vie était belle.

    [Il y a environ 10 ans], je suis allée passer une mammographie de routine, et avant de passer une mammographie, ils font une clinique où le technicien palpera d'abord vos seins pour voir s'il y a quelque chose de suspect. Et elle dit : « Je ressens un petit quelque chose. » Et elle a mis un autocollant sur mon sein gauche. C'est à ce moment-là que j'ai su que j'avais des ennuis.

    Effectivement, le jour même, on m’a dit qu’il s’agissait bien d’un cancer du sein, et qu’il était probablement triple négatif en raison de la rapidité avec laquelle il est apparu. Je me dis, attends une seconde, est-ce un rêve bizarre ? C'est une de ces choses où l'on a l'impression que la pièce tourne sur elle-même.

    Le lendemain, je partais en consultation à New York avec mon chirurgien du sein. Je suis une journaliste de mode et de beauté, une passionnée de mode et quelqu'un me dit que j'ai un cancer du sein. On me dit aussi que je vais perdre mes seins. J'ai besoin d'une mastectomie bilatérale et je vais perdre mes cheveux à cause de la chimio et probablement mes cils et mes sourcils. 

    J'ai eu beaucoup de chance. C'était la première étape. Il n’y avait aucune atteinte des ganglions lymphatiques, donc je savais que je n’allais pas mourir. Mais je me demande, comment vais-je ne pas ressembler à un patient atteint d'un cancer lorsque je vais rencontrer le magazine Vogue ou la rédactrice beauté d'Allure ?

    Alors, je suis allé sur Internet et je me suis demandé : où est le Vogue du cancer du sein ? Où trouver les soutiens-gorge, les perruques, les cils ? Il doit y avoir une ressource. Rien n’était au même endroit et j’étais tellement frustré. 

    C'était il y a 10 ans, lorsque Word Press et les blogs de mamans existaient. À l'époque, mon amie Tina m'aidait avec les enfants et d'autres choses et elle me disait [avec son accent britannique] : "Melissa, tu devrais créer un blog."  Et je me dis : « Tina, je ne peux même pas faire frire un œuf en ce moment…. OK je m'en occupe."

    J'ai commencé simplement avec une liste de choses qui, selon moi, résonnaient en moi. Parce que souvent, vous verrez des soutiens-gorge post-mastectomie et vous vous direz, eh bien, on dirait qu'ils appartiennent à un catalogue d'hôpital ou quelque chose de bizarre. Ce n'est pas quelque chose que vous voudriez porter. J'ai ainsi pu trouver des marques et récupérer des petits conseils,  et j'ai senti que c'était une guérison pour moi, non seulement de les trouver par moi-même, mais de les partager avec ma communauté. 

    Je n'ai pas eu de réunion du conseil d'administration ou quoi que ce soit pour dire : « Je vais créer une marque », mais je me disais, je suppose que je vais mettre ça sur Facebook, je suppose que je vais mettre ça sur Instagram. Et pour faire court, on me demandait de prononcer un discours ou de prendre la parole dans un panel, et tout à coup, je me trouvais à la croisée des chemins. Je me suis dit que je devrais peut-être faire ça à plein temps. Ainsi, pendant le COVID, j’ai fait le grand saut.

    J'ai créé une organisation à but non lucratif et je suis passée du statut de publiciste à plein temps à celui de défenseur du cancer du sein à plein temps. J'ai lancé un podcast intitulé Cher Cancer, je suis belle . C'est sur Apple et aussi Spotify - j'en suis à plus de 100 épisodes, je suis fier de le dire. C'est devenu comme une bibliothèque. J'ai interviewé, par exemple, quelqu'un qui fait de la photographie Boudoir pour des patientes atteintes d'un cancer du sein. J'interviewe également des experts en perruques, des créateurs de soutiens-gorge, des experts en beauté propre, des femmes qui ont mis au point des cils en bande parfaits pour les femmes atteintes d'un cancer du sein. C'est donc devenu pour moi un véritable projet de passion et rien ne me rend plus heureux que d'aider les femmes. Je dis toujours : « Il n'y a rien de beau dans le cancer du sein, mais je suis heureuse d'être de ce côté-ci et de pouvoir aider d'autres femmes à se sentir belles même dans leurs jours les plus sombres. »

    Je suis également présidente du conseil d'administration de la Triple Negative Breast Cancer Foundation . Je dois une grande partie de mon travail de plaidoyer à la Fondation TNBC, car non seulement elle dispose de ressources et d'une éducation incroyables pour les personnes nouvellement diagnostiquées, mais elle offre vraiment une belle communauté et beaucoup de soutien. C'est une véritable fraternité.